Association universitaire d'études drômoises
L'AUED est une association reconnue d'utilité publique qui édite Études drômoises, la revue du patrimoine de la Drôme

Pourquoi les dinosaures ont-ils disparu ?

par AUED

Par Y. Thomas

Études drômoises n°2 (mars 2000)
pp. 36 à 38

Résumé d’après l’article

Le zoo préhistorique de l’aven Marzal (07) est à visiter.
L’article évoque d’abord la diversité des dinosaures qui ont vécu de la fin de l’ère primaire (- 260 millions d’années) à la fin de l’ère secondaire (- 65 millions d’années).
– Dinosaures aquatiques : plésiosaures ; ichtyosaures.
– Dinosaures volants : ptérodactylus ; ptéranodons.
– Dinosaures terrestres : tricératops ; iguanodons (musée de Bruxelles) ; tyrannosaures ; diplodocus. Ces reptiles terrifiants vivaient aux côtés des mammifères du secondaire, créatures fragiles de petites tailles.

Sont décrites, ensuite, les raisons de la disparition des dinosaures.
Ce fut un phénomène progressif qui a permis d’établir la limite entre l’ère secondaire et l’ère tertiaire. Cette disparition a permis le développement des mammifères, et donc de l’espèce humaine !…

3 hypothèses
– hypothèse sexuelle : les mâles n’auraient pas supporté une température trop élevée ?
– hypothèse des plantes toxiques ?
– hypothèse des cataclysmes naturels, la plus vraisemblable.
— cataclysmes extra-terrestres : une comète aurait frappé la Terre près du golfe du Mexique, provoquant la formation d’un énorme nuage de poussière, appauvrissant la formation des plantes et donc la nourriture ?
— le volcanisme terrestre provoquant obscurcissement et baisse de la température ?
Cette crise de la vie n’a pas été la seule (déjà une crise à la fin du Primaire, d’origine volcanique).

L’article est complété par une bibliographie et illustré de 5 dessins.

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