Association universitaire d'études drômoises
L'AUED est une association reconnue d'utilité publique qui édite Études drômoises, la revue du patrimoine de la Drôme

La libération d’Épinouze

par AUED

Par Alain Coustaury

Études drômoises n° 75 (octobre 2018)
pp. 29 à 31

Résumé d’après l’article

L’intérêt de cette étude est la mise en valeur d’une série de photos récemment exhumées d’un fond de tiroir.
Elles montrent un moment fort de la Libération de nos villages : l’arrivée des Américains.
Les derniers Allemands de la 19e Armée viennent tout juste de quitter la Drôme lorsque les photos ont été prises.

La 19e Armée allemande (environ 130 000 hommes) avait pour objectif de rejoindre coûte que coûte le nord de Lyon pour contribuer à la protection du IIIe Reich menacé par les forces alliées progressant vers l’est, après le débarquement de Normandie.

Deux dangers essentiellement menaçaient ce repli : les maquis installés sur les marges du couloir Saône-Rhône et les forces états-uniennes se rabattant vers la vallée du Rhône à partir de Grenoble libérée.
Le 31 août 1944, dans l’après-midi, un char états-unien M4 Sherman, accompagné de plusieurs jeep, en provenance de Saint-Sorlin-en-Valloire et du sud, se dirigent vers le nord et entrent à Épinouze par le Village neuf.

Les soldats ont pris le temps d’une halte : une fraternisation spontanée s’opère. Des témoignages photographiques rendent compte de scènes chaleureuses et bon enfant, au cours desquelles l’on échange des signatures ou l’on boit un verre.

L’article propose 9 photographies, parfaitement commentées par l’auteur.
Que ce soit la Jeep, véhicule emblématique de l’armée US, dont plus de 600 000 exemplaires ont été construits entre 1941 et 1945, ou le char moyen le plus construit aux États-Unis, en l’occurrence le M4 Sherman, produit à plus de 50 000 exemplaires, ces deux engins symbolisent bien la puissance des libérateurs.

La série de photos constitue un document remarquable sur l’ambiance des quelques heures de la libération d’un village drômois ayant subi les jours précédents des événements dramatiques.

L'arrivée des Américains
Char Sherman

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